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Verbos Modales en Inglés

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En este post del Salón de Idiomas os daremos una lección muy simple sobre el uso de los verbos modales en inglés. Dichos verbos son auxiliares pero no funcionan como principales (be, do, have). Estos verbos expresan modalidad, viabilidad, posibilidad y alguna que otra cosas más. Todo depende del verbo que les siga o el contexto en el que se usen. Los usamos para conjugar el futuro o para condición.

El verbo que sigue a un verbo modal debe estar en infinitivo, pero sin poner ”to” delante.

Can you ride a bike?

Can May Might Could Must Should Would Will Have to
Would rather    Had better       Shall

CAN

CAN implica la capacidad o la posibilidad de hacer algo

I can eat two pizzas Yo puedo comer dos pizzas
Can you give me five pouns? ¿Puedes darme cinco libras?

MAY

MAY conlleva una posibilidad segura

He may lend us the money which we need Él podría prestarnos el dinero que necesitamos
We may be in the meeting next week. Nosotros podríamos estar en la reunión la próxima semana

MIGHT

MIGHT conlleva una posibilidad para el presente o para el futuro

You might call her tomorrow Tú la podrías llamar mañana
It might rain this evening Podría llover esta tarde

COULD

COULD conlleva una posibilidad o condición en el pasado

They could help you with your work Ellos podrían ayudarte con tu trabajo
She could be back by noon Ella podría regresar para mediodía

MUST

MUST conlleva una obligación o un deber

You must see her tomorrow debes verla mañana
I must go to the dentist again next week Yo debo ir al dentista la próxima semana otra vez

SHOULD

SHOULD conlleva una recomendación

She should return later Ella debería regresar más tarde
They should help you with your work Ellos deberían ayudarte con tu trabajo

WOULD

WOULD se usa para dar preferencia o preguntar educadamente.

What would you like? ¿Qué te gustaría?
I would like to be better Me gustaría ser mejor

WILL

WILL conjugación para el futuro de cualquier verbo

She will be here tomorrow Ella estará aquí mañana
The sky will be cloudy El cielo estará nublado

HAVE TO

HAVE TO es similar al uso de must

You have to read this book Tienes que leer este libro
We have to finish the work Tenemos que terminar el trabajo

WOULD RATHER

WOULD RATHER indica preferencia

She would rather sit  in the sun Ella prefiere sentarse en el sol
I’d rather eat at home than in a restaurant Yo prefiero comer en casa en lugar de ir a un restaurante

 

HAD BETTER

HAD BETTER indica lo que sería más recomendable

He had better save his money Es mejor que ahorre su dinero
Mr. Green had better work with my uncle Es mejor que el Sr. Green trabaje con mi tío

SHALL

SHALL se usa para sugerencias de forma educada, solo con I o We

Shall we finish it tomorrow? ¿Lo acabamos mañana?
Shall I close the door? Cierro la puerta?

 

Los modal verbs, en el habla inglesa, son esenciales para la comunicación. Son fáciles de memorizar y no tardarás mucho tiempo en dominarlos. Si quieres recibir más lecciones de inglés gratuitas puedes visitar nuestros blogs.

 

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Writing

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La segunda parte del examen consiste en desplegar todo el repertorio de expresiones coloquiales que se te ocurran para demostrar tu facilidad en la expresión escrita. Se divide en dos partes. Desde 2015 esta parte del examen ha variado en comparación a los últimos años. El ejercicio essey es un ensayo por escrito sobre un tema a elegir entre article, review, report, email informal, y una email semiformal. Debes profundizar y mostrar tu opinión personal. Contará de 140 a 190 palabras. Te aconsejamos que busques ejemplos de ensayos para inspirarte y preparar el tuyo.

La otra parte del writing es otro texto escrito pero de un tema a elegir por el examinador.

No existe ningún secreto para aprobar esta parte del examen. Te aconsejamos que lleves tu ensayo perfectamente aprendido y que estés preparado para cualquier alternativa de la segunda redacción.

Sin embargo hay una serie de errores muy comunes en los que la gente cae.

No abrir y cerrar la carta correctamente

Importantísimo. Ya sabes lo pesados (annoying) y tiquismiquis (fussy) que son los ingleses, así que a la hora de escribir y redactar tienes que seguir sus normas de cortesía. Jamás olvides abrir y cerrar una carta como es debido. Si lo haces, puedes invocar a una cabra inglesa.

En serio, esto es algo sencillísimo de adaptar a tu repertorio y te asegurará el aprobado si el contenido de la carta es medianamente decente. Aquí tienes algunas expresiones para abrir y cerrar una carta:

To open

Dear X, (nunca escribas friendinventa un nombre real)

Hi X,

Hello X,

To close

Best,

Best wishes,

Love,

En realidad existen bastantes expresiones que podrías utilizar en la carta, estoy seguro de que conoces muchas más, pero es importante simplificar las cosas a veces e ir a por lo seguro.

Si yo tuviese que hacer el examen, usaría las formas neutras para cualquier destinatario (Dear X, Best). De esta forma te aseguras no ser ni muy cálido si es tu English teacher a quien escribes (depende de la confianza que tengas con él :D) ni tampoco sonar demasiado frío si es tu amigo o amiga del alma.

Sobre todo para cerrar la carta, Best siempre funciona (de hecho es lo que yo escribo cuando tengo que hablar con alguien en inglés, sea quien sea).

No desarrollar alguno de los puntos

Muy obvio pero pasado por alto a menudo. Los tres puntos de contenido son obligatorios, así que asegúrate de incluirlos. En el mismo orden en el que aparecen en las instrucciones, y así te ahorras quebraderos de cabeza (además de que suelen seguir un orden bastante lógico y natural).

La mejor manera de preparar o estructurar la carta en tu cabeza es pensar en los tres puntos y cómo vas a redactarlos o qué vas a decir sobre cada uno, con un par de frases por punto. Una vez hecho esto, une las ideas con conectores (and, so, because, although, etc) y escribe tu carta.

Incluir los puntos es más importante que usar gramática super avanzada, así que no olvides añadirlos a tu carta.

No prestar atención a la extensión

Por supuesto que es negativo para tu nota escribir menos palabras o más, si fuese examinador oficial de Cambridge preferiría minar o pasar por alto un error de extensión (muy pequeño, por supuesto) más por exceso que por defecto.

Es mejor que escribas más. Mucha gente se limita a contestar los tres puntos de la manera más aséptica posible y el resultado es una carta que parece forzada y escrita con calzador, como tres frases inconexas pegadas entre sí. Don’t do that. No tienes que escribir una novela, pero dale algo de gracia a la carta para que suene natural, incluye algún ejemplo (si por ejemplo te preguntan por una prenda que vas a comprar, no digas I will buy a T-shirt, puedes decir I’m going to buy a beautiful red T-shirt I saw the other day).

Una buena forma de clavar la extensión es practicar. Busca ejemplos de exámenes pasados (más abajo tienes una lista de las preguntas o temas más frecuentes) y practica hasta que des con la tecla de no pasarte sin ser extremadamente simple.

Usar gramática muy simple

Esto se deriva del punto anterior. No seas aséptico/a con la extensión pero tampoco con la gramática. Es decir, conecta las ideas con linking words, usa adjetivos para darle algo de color a tu escrito, da algún ejemplo concreto, etc. Y sobre todo, algo que suele lucir mucho en un examen escrito, usa Relative Clauses (which, who, etc) para unir dos frases. Fíjate en este ejemplo:

Ejemplo simple: I am going to buy a book. The name of the book is The Girl from Pretovka.

Ejemplo con relative clause: I am going to buy a book whose name is The Girl from Pretovka.

Como ves, unir dos frases (ya sea con relative clasues o con conectores) puede darle mucho nivel a una oración y darte puntos extra. Sobre todo porque forma parte de lo que se te pide estudiar para este examen de Cambridge, es gramática de nivel B1 PET.

A continuación os mostramos partículas, formas gramaticales, verbos, etc., que debéis introducir en vuestros escritos para que desborden personalidad y sobre todo mantengan coherencia.

  • WOULD. Esta partícula gramatical debería aparecer obligatoriamente en todas vuestras redacciones unas cuantas de veces. Es muy fácil aprender su uso y hace de vuestra redacción un trabajo más elaborado. Siempre podéis usarla sea cual sea el tema y estilo del escrito, y os sugerimos que lo hagáis en forma de recomendación: I would like to recommend you a restaurant where you will eat the best meat in the city. La recomendación puede ser para un amigo en un carta/email, para una empresa que te pide opinión sobre un punto en particular, una universidad que quiere introducir el servicio de préstamos de DVDs en su biblioteca (ej.), etc.

  • SEGUNDO Y TERCER CONDICIONAL. Es muy recomendable que al menos uses un condicional (a poder ser el tercero) en tu redacción, ya que es el único examen en el que posiblemente puedas demostrar que lo manejas. Además, es mucho mejor que lo uses en el writing que en el speaking (aunque también es aconsejable), por el simple hecho de que aquí sabes que no te vas a confundir porque tienes tiempo y calma para asegurarte de que los has escrito bien, lo contrario a lo que ocurre en el speaking, que no tienes tiempo para reparar en si lo has dicho bien o mal y los nervios pueden jugarte una mala pasada. Puedes usarlos de mil maneras diferentes.

  • PASSIVE. La pasiva es una forma verbal que te sumará puntos si la usas en tu redacción. No obstante, somos conscientes de que no siempre es sencillo usarla en cualquier tipo de tema, incluso intentar hacerlo podría quedar muy forzado. Sin embargo, si ves la oportunidad de introducirla o si el giro de tema que tienes que hacer es casi imperceptible, te recomendamos que la emplees.

  • CONNECTORS. Éstos son imprescindibles en todas las redacciones. En primer lugar porque dan cuerpo a la escritura y en segundo lugar porque demuestra que los conoces y los sabes manejar de forma correcta. Cada vez que empieces un nuevo párrafo o quieras mostrar la cara positiva y negativa de un misma aspecto, no olvides recurrir a un conector. Bien es cierto que existen muchísimos conectores, pero ello no debe suponer un problema sino todo lo contrario: una ventaja. Apréndete aquellos que más fácil te resulten y comienza a usarlos con mucha frecuencia. Los más conocidos y que más juego ofrecen en un escrito pueden ser: however, even, even though, on the one hand, on the other hand, on the contrary, as well as, apart from, because of, despite/in spite of, due to, during, in addition, etc. En esta web encontrarás conectores y conjunciones clasificadas según sus características.

  • NOT ONLY… BUT (ALSO). Esta estructura es algo compleja y demuestra ya un cierto nivel de inglés. Por ello, si la utilizas en tu writing, impresionarás al examinador. Recuerda que para escribir correctamente esta estructura debes utilizar la inversión, quedando así: Not only is he a good professional, but also a wonderful role model to be followed by everyone. Siempre puedes introducir esta frase en la redacción, sea cual sea el tema y el estilo de escritura.

  • PHRASAL VERBS. Tanto en el FCE como el CAE debes introducir varios phrasal verbsen tu redacción. Para ello te recomendamos que te prepares una lista con los 20 phrasal verbs más comunes y que tú consideres que más versátiles pueden ser (es decir, que puedas usarlos en contextos muy diferentes) y estúdiatelos. Una vez que estés en el examen, anota en el papel aquellos que creas que puedes introducir y no te olvides de usarlos. Si ves complicado el usarlos en el tipo de escrito y tema que te ha tocado desarrollar, intenta darle la vuelta a alguno de los párrafos para que algún phrasal verbquede bien al usarlo. No deberías entregar una redacción sin ningún phrasal verb, te restará puntos.

  • AS FAR AS I’M CONCERNED, TALKING FROM EXPERIENCE. Estas dos expresiones son muy buenas para expresar tu opinión: implican un buen nivel de inglés y permiten introducir tu opinión sobre cualquier tema. La primera de ellas (as far as I’m concerned) significa “por lo que a mi respecta”, mientras que la segunda (talking from experience) significa “desde mi experiencia”. No te sientas tentado/a de escribir “talking from my own experience“, ya no que es como se dice en inglés (generalmente no suena natural para el nativo).

  • LET ME CONCLUDE BY SAYING. Para cerrar una redacción de forma espectacular, sólo tienes que usar esta sencilla frase de aprender. Con ella empleas la forma gramatical “let me+verb“, empleas la preposición “by y demuestras que sabes que detrás de ella hay que usar  “ing“. Puedes usarla siempre, ya sea el escrito formal o semi-formal. Si la redacción es informal puedes sustituir “conclude” por “finish“. Este es un ejemplo de cómo quedaría el final de una redacción usando esta frase: Let me conclude by saying that if you introduce computers in the classes, you will improve the quality of the whole school.

Nuestro último consejo es que siempre que ensayéis una redacción, tengáis al lado una lista con elementos que debéis incluir siempre en ella. Cada vez que incluyáis uno, marcadlo como “introducido”, y cuantos más logréis usar, mayor será vuestra calificación final. Intentad siempre meter el máximo número de elementos. 

Una vez que estéis el examen oficial, os aconsejamos que anotéis en el margen del folio aquellas frases, palabras, phrasal verbs, conectores, etc., que queráis usar y revisad vuestra lista una vez que la redacción esté casi acabada. De esta forma usaréis todos aquellos elementos que os harán conseguir una magnífica nota en el writing.

Esperamos que todos los consejos os ayuden a superar esta parte del examen. Desde el salón de idiomas os deseamos mucha constancia y os mandamos toda nuestra energía para que no cese el esfuerzo. Si deseáis recibir clases particulares de inglés o clases de inglés online ponte en contacto con nosotros.

salon de idiomas

Use of English

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Si tenemos en mente presentarnos al First Certificate debemos tener en cuenta lo alto que apuntamos. Plantear la preparación como un objetivo en si mismo. Estudiarlo por cuenta propia es totalmente posible, pero el apoyo de un profesor particular es indispensable. A continuación te enseñamos los mejores métodos para estudiarnos el First Certificate y consejillos varios que te alejarán de la rutina de los libros y ejercicios.

Reading & Use of English

Estas dos partes del examen están combinadas en una sección que vale 40 puntos de 100. En ellas evalúan nuestro control de la gramática y el volumen de vocabulario. El Use of English se centra sobre todo en expresiones idiomáticas, frases hechas, parejas de palabras, phrasal verbs, y la precisión gramática: verbos, preposiciones, orden de las palabras, etc. En el Reading demostramos que somos capaces de entender diferentes tipos de textos, como partes de novelas, textos periodísticos o artículos de revistas.

Necesitas dedicar tiempo a aprender un rango de vocabulario y de gramática y luego a entrenarte con el mismo tipo de preguntas que vas a encontrar en el examen. Para entrenar nuestro vocabulario lo mejor es leer libros simples en inglés o artículos de prensa inglesa. Con esto adquirimos palabras nuevas y ponemos en práctica nuestra comprensión de la gramática. También es recomendable ver series en versión original. Podemos elegir entre verlas con ayuda de subtítulos en castellano o en inglés. ¿Por qué series y no películas? Las series acostumbran nuestro oído al acento de los personajes que veremos día tras día y nos actualizarán el vocabulario con las expresiones y muletillas que usarán a lo largo de cada capítulo.

También recomendamos leer prensa inglesa o artículos de revistas. Podrás relacionar fácilmente la prensa española con la inglesa en artículos internacionales.

A continuación os damos webs donde podéis encontrar todo para practicar esta parte del examen.

http://www.autoenglish.org/ Aquí encontrareis ejercicios específicos sobre gramática

http://www.examenglish.com/FCE/fce_use_of_english_part1.htm Esta es una web con ejercicios similares a los del examen

http://descargar-libro-en-pdf.blogspot.com/2014/10/descargas-first-certificate-skills-use.html Aquí una web donde podréis descargar un libro específico para Use of English.

Desde el Salón de idiomas os deseamos mucha constancia y trabajo duro para preparar el examen. Si necesitas asistir a clases particulares o clases de ingles online ponte en contacto con nosotros. En el siguiente post daremos más recomendaciones para la siguiente parte del First, el Writing.

http://www.aprendeaaprenderplus.com

5 Razones por las que aún no hablas inglés

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Si estudias un idioma extranjero y no te resulta fácil, lo más probable es que la culpa no sea de tus neuronas poco talentosas. Simplemente necesitas un método correcto.

1. Memorizas las reglas pero no captas la esencia.

En las primeras clases particulares los estudiantes están seguros de que el inglés son puras palabras y reglas. Se supone que te aprendes 1000 palabras y 16 tiempos y ya puedes hablar. Por lo tanto hay que aprenderse muchas palabras y reglas nuevas, haciéndolo lo más pronto posible. Pero no es así.

Acuérdate cómo hablas en español. Observa tu mente: pareciera que las palabras solas formaran las frases, casi sin tu participación. Ni terminas de pensar y ya te salió volando de la boca una oración compuesta.

¿Cómo lo hiciste? ¿Acaso en algún lugar de tu subconsciente te acordaste de las terminaciones, conjugaste los verbos y aplicaste las reglas de la sintaxis? Nada de eso.

Cuando hablamos, no construimos la frase desde cero. No “construimos“ nuestra habla. Es la esencia del aprendizaje de un idioma extranjero. Aprendes un idioma para entrenar tu cerebro no para memorizar únicamente las reglas. Como en un deporte.

2. El manual no tiene nada que ver.

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Desgraciadamente ningún manual de inglés, inclusive si tiene un cuaderno de ejercicios, te ofrece la cantidad suficiente de ejercicios para practicar. El profesor de tus clases particulares puede ofrecerte artículos de revistas en inglés, vídeos, fragmentos de películas y series de televisión.

Existe un mito según el cual solo tienes que usar los libros británicos acreditados; que tales manuales son buenos y los demás son malos. Pero en realidad lo más importante es seguir la tecnología del aprendizaje, por lo tanto el manual es solo uno de los instrumentos, tal como si fueran pesas o cuerda para saltar.

Para aprender una palabra o frase:

  1. Léela varias veces y escúchala.
  2. Pronúnciala y escríbela de memoria, en situaciones distintas.

Eso te hará todo más fácil.

3. Te propones fechas imposibles y te rindes.

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No se pueden bajar 15 kilos en 15 entrenamientos, eso se relaciona con la velocidad del metabolismo en el organismo. Igual no se puede aprender un idioma en dos meses o medio año. Da por hecho que necesitarás no menos que un año, de otra manera no se obtienen los resultados deseados.

Incluso si alguien te promete el resultado en 3 o 6 meses, busca algún asterisco con letricas pequeñas en el anuncio, ya que allí algo anda mal.

Como en el deporte, durante el aprendizaje de un idioma es más importante practicar con regularidad que caer agotado por el esfuerzo. Es mejor estudiar tres veces por semana una hora cada clase que una vez a la semana pero tres horas seguidas..

Aprender inglés es un trabajo duro pero satisfactorio. No necesitas una carrera agotadora por el conocimiento, rápido te quedarás sin aire y la dejarás. Más bien necesitas considerarlo como una natación tranquila y cómoda. Busca condiciones cómodas para aprender..

4. El idioma no se ha vuelto parte de tu vida.

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Una excelente manera de apresurar el crecimiento es rodearte del idioma extranjero en tu vida. Tienes que tener contacto con la lengua no solo en las clases particulares sino también en tu casa, tu trabajo y tu camino. Cuanto más persistente seas, mejor..

  • Configura tu teléfono móvil y el ordenador para que la interface esté en inglés.
  • Cambia el idioma en tus redes sociales..
  • Agarra (y lee) un libro sencillo en inglés..
  • Si superaste el nivel básico, intenta ver series de televisión en idioma original inglés.

A los principiantes les resultarían bien comedias sencillas como Friends y How I met Your Mother (Cómo conocí a tu mamá). Para los más avanzados, Scrubs, Doctor House y Mad Men..

También podrías ver películas pero son menos eficientes. La ventaja de una serie de televisión es que es muy duradera, son decenas de horas. Todo ese lapso de tiempo ves los mismos personajes que usan más o menos las mismas palabras con las mismas entonaciones aprendidas. Es una situación excelente para practicar el material aprendido.

5. Todavía piensas que eres diferente.

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No existen personas que no puedan aprender un idioma extranjero. Todos esos cuentos de la predisposición natural no tienen nada que ver contigo. No estás intentando aprender diez idiomas a la vez. Pero al menos uno sí es muy factible para ti. Dos, también.

Entonces, si no puedes empezar a hablar un idioma extranjero, piensa dónde fallaste:

  • ¿Practicabas? ¿O solo te aprendiste las reglas? Ahora sabes que no es suficiente.
  • ¿Qué hacía tu profesor? ¿Solo tomaba material de algún libro o en serio se empeñabaen enseñarte bien? Ahora sabes que el libro es solo uno de los instrumentos.
  • ¿Cuánto tiempo soportaste? Si esperabas un resultado dentro de tres meses y luego dejaste de estudiar, no hay nada sorprendente. Ahora sabes que el resultado tarda en llegar.
  • ¿Qué hacias cuando no tenías clases? ¿Pudiste llenar tu entorno del idioma que quieres aprender?

 

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