First

Listening First

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Si estudiar las otras partes del examen te ha resultado un poco monótono, el listening sera ameno y muy divertido de practicar. Consiste en demostrar tu comprensión oral. Esta parte del examen se divide en cuatro ejercicios. En todos interviene la comprensión oral mediante audios

1 Multiple choice

Una serie de audios en los cuales hablan uno, o más personas. Su duración es de 30 segundos cada uno. Debes contestar una pregunta multiple choice por cada uno de los audios. Cada pregunta tiene tres respuestas.

2 Sentence completion

Es un monólogo de 3 a 4 minutos. Debes rellenar el espacio en blanco para completar las frases –

3 Multiple matching

Una serie de monólogos que duran aprox. 30 segundos cada uno. Debes emparejar cada monólogo con la opción correcta de una lista de 8.

4 Multiple choice

Un diálogo de 3 a 4 minutos. Debes contestar preguntas multiple choice de 3 opciones, A, B o C.

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Desde el salón de idiomas de te recomendamos que hables todo lo que puedas con gente de habla inglesa. Habitualmente estas acostumbrado a la pronunciación del castellano y a las variaciones en los sonidos de cada persona, o los diversos acentos de toda España. Olvida eso y dedica tus oídos al ingles. Acostúmbrate a escucharlo. En nuestras clases particulares de inglés hay ocasiones en las que contamos con otra persona de habla inglesa para ayudar más a los alumnos, complementan muy bien las clases particulares.

Puedes escuchar la radio de Reino unido y encontrar un buen programa que comprendas fácilmente. Al tiempo que la escuchas ve tomando notas de lo que te vayas enterando y trata de redactarlo.

Ver una serie en versión original es un ejercicio perfecto porque terminas acostumbrándote a las voces de los personajes que podrás oír día a día.

Y por supuesto, en internet encontrarás cientos de ejercicios para listening con los que ir practicando hasta el último día. También complementa tus prácticas con ejercícios de vocabulario en inglés. En la web de AA+ hay material para descargar de distintos niveles.

Desde el salón de idiomas situado en Carabanchel te enviamos mucha energía y apoyo para practicar tu listening. En el siguiente post os daremos los mejores consejos para la parte speaking. Un saludo!!

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Writing

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La segunda parte del examen consiste en desplegar todo el repertorio de expresiones coloquiales que se te ocurran para demostrar tu facilidad en la expresión escrita. Se divide en dos partes. Desde 2015 esta parte del examen ha variado en comparación a los últimos años. El ejercicio essey es un ensayo por escrito sobre un tema a elegir entre article, review, report, email informal, y una email semiformal. Debes profundizar y mostrar tu opinión personal. Contará de 140 a 190 palabras. Te aconsejamos que busques ejemplos de ensayos para inspirarte y preparar el tuyo.

La otra parte del writing es otro texto escrito pero de un tema a elegir por el examinador.

No existe ningún secreto para aprobar esta parte del examen. Te aconsejamos que lleves tu ensayo perfectamente aprendido y que estés preparado para cualquier alternativa de la segunda redacción.

Sin embargo hay una serie de errores muy comunes en los que la gente cae.

No abrir y cerrar la carta correctamente

Importantísimo. Ya sabes lo pesados (annoying) y tiquismiquis (fussy) que son los ingleses, así que a la hora de escribir y redactar tienes que seguir sus normas de cortesía. Jamás olvides abrir y cerrar una carta como es debido. Si lo haces, puedes invocar a una cabra inglesa.

En serio, esto es algo sencillísimo de adaptar a tu repertorio y te asegurará el aprobado si el contenido de la carta es medianamente decente. Aquí tienes algunas expresiones para abrir y cerrar una carta:

To open

Dear X, (nunca escribas friendinventa un nombre real)

Hi X,

Hello X,

To close

Best,

Best wishes,

Love,

En realidad existen bastantes expresiones que podrías utilizar en la carta, estoy seguro de que conoces muchas más, pero es importante simplificar las cosas a veces e ir a por lo seguro.

Si yo tuviese que hacer el examen, usaría las formas neutras para cualquier destinatario (Dear X, Best). De esta forma te aseguras no ser ni muy cálido si es tu English teacher a quien escribes (depende de la confianza que tengas con él :D) ni tampoco sonar demasiado frío si es tu amigo o amiga del alma.

Sobre todo para cerrar la carta, Best siempre funciona (de hecho es lo que yo escribo cuando tengo que hablar con alguien en inglés, sea quien sea).

No desarrollar alguno de los puntos

Muy obvio pero pasado por alto a menudo. Los tres puntos de contenido son obligatorios, así que asegúrate de incluirlos. En el mismo orden en el que aparecen en las instrucciones, y así te ahorras quebraderos de cabeza (además de que suelen seguir un orden bastante lógico y natural).

La mejor manera de preparar o estructurar la carta en tu cabeza es pensar en los tres puntos y cómo vas a redactarlos o qué vas a decir sobre cada uno, con un par de frases por punto. Una vez hecho esto, une las ideas con conectores (and, so, because, although, etc) y escribe tu carta.

Incluir los puntos es más importante que usar gramática super avanzada, así que no olvides añadirlos a tu carta.

No prestar atención a la extensión

Por supuesto que es negativo para tu nota escribir menos palabras o más, si fuese examinador oficial de Cambridge preferiría minar o pasar por alto un error de extensión (muy pequeño, por supuesto) más por exceso que por defecto.

Es mejor que escribas más. Mucha gente se limita a contestar los tres puntos de la manera más aséptica posible y el resultado es una carta que parece forzada y escrita con calzador, como tres frases inconexas pegadas entre sí. Don’t do that. No tienes que escribir una novela, pero dale algo de gracia a la carta para que suene natural, incluye algún ejemplo (si por ejemplo te preguntan por una prenda que vas a comprar, no digas I will buy a T-shirt, puedes decir I’m going to buy a beautiful red T-shirt I saw the other day).

Una buena forma de clavar la extensión es practicar. Busca ejemplos de exámenes pasados (más abajo tienes una lista de las preguntas o temas más frecuentes) y practica hasta que des con la tecla de no pasarte sin ser extremadamente simple.

Usar gramática muy simple

Esto se deriva del punto anterior. No seas aséptico/a con la extensión pero tampoco con la gramática. Es decir, conecta las ideas con linking words, usa adjetivos para darle algo de color a tu escrito, da algún ejemplo concreto, etc. Y sobre todo, algo que suele lucir mucho en un examen escrito, usa Relative Clauses (which, who, etc) para unir dos frases. Fíjate en este ejemplo:

Ejemplo simple: I am going to buy a book. The name of the book is The Girl from Pretovka.

Ejemplo con relative clause: I am going to buy a book whose name is The Girl from Pretovka.

Como ves, unir dos frases (ya sea con relative clasues o con conectores) puede darle mucho nivel a una oración y darte puntos extra. Sobre todo porque forma parte de lo que se te pide estudiar para este examen de Cambridge, es gramática de nivel B1 PET.

A continuación os mostramos partículas, formas gramaticales, verbos, etc., que debéis introducir en vuestros escritos para que desborden personalidad y sobre todo mantengan coherencia.

  • WOULD. Esta partícula gramatical debería aparecer obligatoriamente en todas vuestras redacciones unas cuantas de veces. Es muy fácil aprender su uso y hace de vuestra redacción un trabajo más elaborado. Siempre podéis usarla sea cual sea el tema y estilo del escrito, y os sugerimos que lo hagáis en forma de recomendación: I would like to recommend you a restaurant where you will eat the best meat in the city. La recomendación puede ser para un amigo en un carta/email, para una empresa que te pide opinión sobre un punto en particular, una universidad que quiere introducir el servicio de préstamos de DVDs en su biblioteca (ej.), etc.

  • SEGUNDO Y TERCER CONDICIONAL. Es muy recomendable que al menos uses un condicional (a poder ser el tercero) en tu redacción, ya que es el único examen en el que posiblemente puedas demostrar que lo manejas. Además, es mucho mejor que lo uses en el writing que en el speaking (aunque también es aconsejable), por el simple hecho de que aquí sabes que no te vas a confundir porque tienes tiempo y calma para asegurarte de que los has escrito bien, lo contrario a lo que ocurre en el speaking, que no tienes tiempo para reparar en si lo has dicho bien o mal y los nervios pueden jugarte una mala pasada. Puedes usarlos de mil maneras diferentes.

  • PASSIVE. La pasiva es una forma verbal que te sumará puntos si la usas en tu redacción. No obstante, somos conscientes de que no siempre es sencillo usarla en cualquier tipo de tema, incluso intentar hacerlo podría quedar muy forzado. Sin embargo, si ves la oportunidad de introducirla o si el giro de tema que tienes que hacer es casi imperceptible, te recomendamos que la emplees.

  • CONNECTORS. Éstos son imprescindibles en todas las redacciones. En primer lugar porque dan cuerpo a la escritura y en segundo lugar porque demuestra que los conoces y los sabes manejar de forma correcta. Cada vez que empieces un nuevo párrafo o quieras mostrar la cara positiva y negativa de un misma aspecto, no olvides recurrir a un conector. Bien es cierto que existen muchísimos conectores, pero ello no debe suponer un problema sino todo lo contrario: una ventaja. Apréndete aquellos que más fácil te resulten y comienza a usarlos con mucha frecuencia. Los más conocidos y que más juego ofrecen en un escrito pueden ser: however, even, even though, on the one hand, on the other hand, on the contrary, as well as, apart from, because of, despite/in spite of, due to, during, in addition, etc. En esta web encontrarás conectores y conjunciones clasificadas según sus características.

  • NOT ONLY… BUT (ALSO). Esta estructura es algo compleja y demuestra ya un cierto nivel de inglés. Por ello, si la utilizas en tu writing, impresionarás al examinador. Recuerda que para escribir correctamente esta estructura debes utilizar la inversión, quedando así: Not only is he a good professional, but also a wonderful role model to be followed by everyone. Siempre puedes introducir esta frase en la redacción, sea cual sea el tema y el estilo de escritura.

  • PHRASAL VERBS. Tanto en el FCE como el CAE debes introducir varios phrasal verbsen tu redacción. Para ello te recomendamos que te prepares una lista con los 20 phrasal verbs más comunes y que tú consideres que más versátiles pueden ser (es decir, que puedas usarlos en contextos muy diferentes) y estúdiatelos. Una vez que estés en el examen, anota en el papel aquellos que creas que puedes introducir y no te olvides de usarlos. Si ves complicado el usarlos en el tipo de escrito y tema que te ha tocado desarrollar, intenta darle la vuelta a alguno de los párrafos para que algún phrasal verbquede bien al usarlo. No deberías entregar una redacción sin ningún phrasal verb, te restará puntos.

  • AS FAR AS I’M CONCERNED, TALKING FROM EXPERIENCE. Estas dos expresiones son muy buenas para expresar tu opinión: implican un buen nivel de inglés y permiten introducir tu opinión sobre cualquier tema. La primera de ellas (as far as I’m concerned) significa “por lo que a mi respecta”, mientras que la segunda (talking from experience) significa “desde mi experiencia”. No te sientas tentado/a de escribir “talking from my own experience“, ya no que es como se dice en inglés (generalmente no suena natural para el nativo).

  • LET ME CONCLUDE BY SAYING. Para cerrar una redacción de forma espectacular, sólo tienes que usar esta sencilla frase de aprender. Con ella empleas la forma gramatical “let me+verb“, empleas la preposición “by y demuestras que sabes que detrás de ella hay que usar  “ing“. Puedes usarla siempre, ya sea el escrito formal o semi-formal. Si la redacción es informal puedes sustituir “conclude” por “finish“. Este es un ejemplo de cómo quedaría el final de una redacción usando esta frase: Let me conclude by saying that if you introduce computers in the classes, you will improve the quality of the whole school.

Nuestro último consejo es que siempre que ensayéis una redacción, tengáis al lado una lista con elementos que debéis incluir siempre en ella. Cada vez que incluyáis uno, marcadlo como “introducido”, y cuantos más logréis usar, mayor será vuestra calificación final. Intentad siempre meter el máximo número de elementos. 

Una vez que estéis el examen oficial, os aconsejamos que anotéis en el margen del folio aquellas frases, palabras, phrasal verbs, conectores, etc., que queráis usar y revisad vuestra lista una vez que la redacción esté casi acabada. De esta forma usaréis todos aquellos elementos que os harán conseguir una magnífica nota en el writing.

Esperamos que todos los consejos os ayuden a superar esta parte del examen. Desde el salón de idiomas os deseamos mucha constancia y os mandamos toda nuestra energía para que no cese el esfuerzo. Si deseáis recibir clases particulares de inglés o clases de inglés online ponte en contacto con nosotros.

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Use of English

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Si tenemos en mente presentarnos al First Certificate debemos tener en cuenta lo alto que apuntamos. Plantear la preparación como un objetivo en si mismo. Estudiarlo por cuenta propia es totalmente posible, pero el apoyo de un profesor particular es indispensable. A continuación te enseñamos los mejores métodos para estudiarnos el First Certificate y consejillos varios que te alejarán de la rutina de los libros y ejercicios.

Reading & Use of English

Estas dos partes del examen están combinadas en una sección que vale 40 puntos de 100. En ellas evalúan nuestro control de la gramática y el volumen de vocabulario. El Use of English se centra sobre todo en expresiones idiomáticas, frases hechas, parejas de palabras, phrasal verbs, y la precisión gramática: verbos, preposiciones, orden de las palabras, etc. En el Reading demostramos que somos capaces de entender diferentes tipos de textos, como partes de novelas, textos periodísticos o artículos de revistas.

Necesitas dedicar tiempo a aprender un rango de vocabulario y de gramática y luego a entrenarte con el mismo tipo de preguntas que vas a encontrar en el examen. Para entrenar nuestro vocabulario lo mejor es leer libros simples en inglés o artículos de prensa inglesa. Con esto adquirimos palabras nuevas y ponemos en práctica nuestra comprensión de la gramática. También es recomendable ver series en versión original. Podemos elegir entre verlas con ayuda de subtítulos en castellano o en inglés. ¿Por qué series y no películas? Las series acostumbran nuestro oído al acento de los personajes que veremos día tras día y nos actualizarán el vocabulario con las expresiones y muletillas que usarán a lo largo de cada capítulo.

También recomendamos leer prensa inglesa o artículos de revistas. Podrás relacionar fácilmente la prensa española con la inglesa en artículos internacionales.

A continuación os damos webs donde podéis encontrar todo para practicar esta parte del examen.

http://www.autoenglish.org/ Aquí encontrareis ejercicios específicos sobre gramática

http://www.examenglish.com/FCE/fce_use_of_english_part1.htm Esta es una web con ejercicios similares a los del examen

http://descargar-libro-en-pdf.blogspot.com/2014/10/descargas-first-certificate-skills-use.html Aquí una web donde podréis descargar un libro específico para Use of English.

Desde el Salón de idiomas os deseamos mucha constancia y trabajo duro para preparar el examen. Si necesitas asistir a clases particulares o clases de ingles online ponte en contacto con nosotros. En el siguiente post daremos más recomendaciones para la siguiente parte del First, el Writing.

http://www.aprendeaaprenderplus.com

First Certificate

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Si el inglés sigue siendo tu asignatura pendiente en el mundo laboral o quieres conseguir título oficial de inglés, la mejor manera es superar el First. Con esta prueba demuestras tu nivel intermedio-alto (B2) en el dominio del inglés. Sin embargo no es un examen fácil. Requiere mucha práctica y conocimiento del idioma.

Para aprobar esta difícil prueba:

Deberás ser capaz de entender las ideas principales de textos complejos que traten de temas tanto concretos como abstractos, incluso si son de carácter técnico siempre que estén dentro de su campo de especialización.

Tienes que poder relacionarte con hablantes nativos con un grado suficiente de fluidez y naturalidad, de modo que la comunicación se realice sin esfuerzo por parte de ninguno de los interlocutores.

Ser habilidoso a la hora de escribir textos claros y detallados sobre temas diversos así como defender un punto de vista sobre temas generales indicando los pros y los contras de las distintas opciones.

En qué consiste el examen (5partes)

Las cuatro primeras partes del examen se desarrollan el mismo día, con un período de descanso en medio: el listening, el reading, el Use of English y el Writing.

Listening: Se evaluarán tus conocimientos para entender voces nativas en inglés, entender el sentido general de las conversaciones e identificar detalles concretos de los audios. Suele ser complicado si eres de los que no consigue identificar bien las palabras, o te cuesta comprender el contexto de una conversación normal.

Reading: Tendrás que ser capaz de entender un texto, conocer el vocabulario empleado y entender su sentido general. También deberás ser capaz de repetir por escrito la información que te han proporcionado, pero sin reproducirlo literalmente.

Use of English: Deberás demostrar que conoces la gramática inglesa y manejas el uso de los verbos, phrasal verbs, tiempos verbales, uso de adjetivos, adverbios y sustantivos y otros muchos detalles. Es una parte que suele dar bastante miedo a los estudiantes.

Writing: En un Writing deberás demostrar no sólo que sabes escribir en inglés, sino que utilizas construcciones complejas, sabes utilizar los verbos adecuados y tienes un conocimiento amplio del vocabulario, aparte de los aspectos formales, como empezar o despedirse en una carta, y ese tipo de cosas.

Speaking: El speaking tiene lugar un día diferente al de las pruebas escritas. También suele dar bastante miedo, porque aunque conozcamos la gramática, no siempre sabemos expresarnos oralmente. Deberás acreditar que sabes entender lo que te dicen, opinar sobre temas, describir fotos y hablar sobre ti mismo. No es una lotería en la que no hay que estudiar; hay puntos clave que se pueden aprender de antemano. 

Desde el Salón de Idiomas de Madrid situado en Carabanchel te deseamos mucha suerte en el examen oficial. En el siguiente Post os aconsejaremos de la mejores herramientas y métodos para preparar esta difícil prueba.

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